Hitta CSA-gården för dig (CSA del 2)

Förra gången vi lägger ut vad som är en CSA och vilka fördelar med att gå med.

Som utlovat kommer vi idag att dela de betydande lärdomarna av att vara medlemmar i CSA-gårdens aktie under de senaste fyra åren.

Om du är på staketet eller är osäker på vilken gård du ska ansluta till bör detta rensas upp och hjälpa dig att fatta ditt beslut.



Saker att tänka på när du väljer en CSA

Från vår erfarenhet är vissa CSA: er bättre än andra. De erbjuder alla olika saker, och lite forskning kommer att se till att du hittar en som passar dina behov. Här är några saker Matt och jag tar hänsyn till när jag väljer en CSA:

Kostnad och storlek på en aktie

Den här kostnaden skrämmer vanligtvis vissa människor med en gång eftersom det låter som ett stort belopp. Tänk på att du betalar i förskott för de flesta (om inte alla) produkter du kommer att äta under växtsäsongen (och längre om du konserverar!). Matt och jag ser till att budgetera för våra CSA-kostnader varje år så att den check vi skriver till bonden inte skadar så mycket. Om du inte är beredd att betala engångsbeloppet, fråga bönderna om en betalningsplan är möjlig.

Gården har vanligtvis standardaktier, halva andelar, och vissa gårdar har till och med varannan vecka aktier tillgängliga. För att bestämma vilken andel som är rätt för dig, överväg hur ofta du normalt äter hemma, hur många personer du matar och de allmänna matvanorna i din familj. Jordbrukare är vanligtvis mycket hjälpsamma när det gäller att föreslå en aktiestorlek som passar din familj.

Hur maten odlas

Det finns många CSA där ute, men gårdens kvalitet kan variera. Ta reda på om gårdar odlar ekologiska eller icke-organiska produkter. Vissa små gårdar har inte pengar eller resurser för att hoppa igenom alla bågar för att bli certifierade ekologiska, men de använder hållbara metoder som är mycket nära de som används på certifierade ekologiska gårdar. Ställ några frågor för att komma till botten i denna mycket viktiga detalj.

Hur produkterna väljs varje vecka

Får du välja de artiklar som fyller din ruta eller som producerar förval för dig? Det finns positiva och negativa för båda. Åren vi fick förpackade lådor, vi tyckte ibland inte föremål i lådan eller visste inte de bästa sätten att förbereda dem - och jag hatar att erkänna att saker gick till spill. (Vi började tro att vår CSA bara skulle kallas ”Kale Share.”) Men vi lärde oss mycket om olika produkter som annars inte skulle ha hamnat på vårt bord och kunde experimentera med några intressanta recept.

När vi tillhörde en CSA som gjorde det möjligt för medlemmar att välja produkter från ett stort urval varje vecka, valde vi vad vi gillade och var bekanta med, så det kunde lätt förberedas och ätas innan det skämdes bort. Denna bondes marknadsfördelning gav oss tid att prata med bonden och njuta av färgerna, luktarna och strukturerna i färskvaror. Nackdelen var att vi inte utmanade oss själva att lägga till en ny variation i vår diet, och vi fastade främst med säkra recept utan att utöka vår kökkunskap.

Får du välja distributionssida, dag eller tid?

Ett pick-up schema som enkelt kan integreras i din sommar är ett MUST när du väljer en CSA. Det första året Matt och jag var aktieägare rekommenderades vi att hämta varje lördag mellan 2-4 kl. på bondgården. Vi hade några uppenbara problem med detta schema och hamnade inte med att få våra produkter flera gånger. Gör lite benarbete för att hitta en bonde som erbjuder några alternativ som är mer tillmötesgående. Du kanske kan hämta varje vecka på en Farmer's Market du redan har. Du kan välja en dag och en plats som fungerar bäst för dig (och vanligtvis har ett fönster på några timmar att hämta). Ännu bättre kan du kanske hitta en bonde som levererar direkt till din ytterdörr!

Hur många veckor CSA varar

När du forskar på gårdar är det viktigt att veta hur många veckors produkter du kommer att få. Gården kanske bara erbjuder produkter under den ordinarie växtsäsongen eller så kan de erbjuda en CSA året runt. Längden på din CSA-säsong kommer naturligtvis att påverka priset på en aktie. Gör matten för att jämföra gårdar och avgöra vilka som erbjuder det bästa värdet. Att känna till din CSA-säsongs längd hjälper dig också att planera för att bevara några av de läckra råvarorna.

Är bonden kunnig om CSA: er?

Helst bör du kunna träffas och prata med bönder om din CSA innan du registrerar dig. Detta är ett bra sätt att ta reda på om jordbrukare är nya i CSA eller om de förädlar och förbättrar system från tidigare säsonger. CSA: er som har funnits längre kan erbjuda mer förmåner och kommer förmodligen att vara mer effektivt organiserade. Vi har tillhört nybildade och också mycket etablerade CSA: er. Våra etablerade CSA-bönder hade så mycket mer att erbjuda, men vi byggde en mycket vänligare relation med vår nybörjare CSA-bonde, som värderade oss som partners och sökte input regelbundet.

Erbjuder din CSA extra bonusar?

Vissa gårdar skickar ut ett nyhetsbrev eller veckomail med CSA-information. Nyhetsbrev kan innehålla recept, tips om hur du använder din del och råd om lagring av produkter. Förra året skickades e-postmeddelandet till oss några dagar före veckodistribution och innehöll en lista med produkter vi kunde förvänta oss att se. (Det finns så många fördelar med att veta i förväg vilka grönsaker som finns tillgängliga!)

Ofta kommer CSA-jordbrukare att odla extraprodukter att ha till hands när aktieägarna börjar konservera livsmedel. Förbeställningar tas och ett rabatterat pris debiteras för sådana produkter.

En av våra tidigare CSA-bönder var mycket generös, och när han pratade med oss ​​under pick-up skulle han ofta ha några extra saker i vår låda. Om vi ​​anlände senare under den planerade distributionstiden, skulle samma jordbrukare skicka oss hem med extraprodukter eller en hela rutan en annan aktieägare misslyckades med att göra anspråk.


varm pepperspray för trädgårdar


Jordbruksbesök är ganska vanliga bland CSA: er, men fråga om vad denna förmåner innebär ... du kan bli mycket förvånad. Vissa bönder kommer att servera mat, ge fantastiska turer, bjuda in dig i sina hem, introducera sina familjer, låta dig gå ner och smutsiga arbeta på gården, ha barns aktiviteter och många andra coola evenemang. Det är definitivt en CSA-fördel att leta efter!

Vänta inte!

Vänta inte tills växtsäsongen kommer att börja tänka på en CSA. De flesta jordbrukare har ett begränsat antal aktier tillgängliga för sin CSA och behöver betalning snart så att de kan planera, köpa frön och utrustning och plantera under säsongen. Nu är det dags att börja undersöka gårdar nära dig för att ta reda på vilka som har gårdsandelar tillgängliga. Om du inte har någon aning om var du ska börja, kolla in LocalHarvest.org för att hitta information om CSA i ditt område. Om du inte redan har tittat på det är det dags att komma igång!